Dienstag, 13. Oktober 2015

Policeman's happy hour

Den heutigen Fahrtag möchte ich einmal zum Anlass nehmen, unseren treuen Reisebegleiter G. Armin lobend zu erwähnen. Hin und wieder versteht er es nämlich, durch unkonventionelle Routenvorschläge unsere Fahrt zu einem echten Erlebnis werden zu lassen. So geschehen auch heute. Er hatte für uns nicht etwa die gut ausgebaute Hauptstrecke zwischen den Hauptstädten Georgiens und Armeniens ausgewählt, sondern eine wenig befahrene Nebenstrecke, was wir aus Bequemlichkeit und/oder Ignoranz nicht bemerkt haben. Die Straße wurde mit zunehmender Entfernung von Tiflis immer schlechter, so dass es sich irgendwann nur noch um eine Aneinanderreihung von Schlaglöchern mit sich daran anschließenden Schlammpassagen handelte. Das konnte uns aber nicht schrecken, im Gegenteil, wir haben die Abwechslung genossen, einmal eine wenig befahrene, wenn auch unwegsame Strecke vor uns zu haben. Der Grenzübertritt nach Armenien ging dann mangels anderer Reisender auch zügig vonstatten. In dessen Verlauf wurden wir aufgefordert, eine Erklärung zu unterschreiben, dass es in Armenien unter Geldstrafe verboten ist, ohne gültige Versicherung mit dem eigenen Kraftfahrzeug unterwegs zu sein. Gleich danach wurden wir aber darüber aufgeklärt, dass diese Regelung nicht für Motorräder gilt. Nun gut. Armenien begrüßte uns dann zunächst einmal mit dichtem Nebel, der sich aber recht bald lichtete und beeindruckende weite Landschaften zum Vorschein brachte. Durch herannahenden Regen etwas in Hast ist es durchaus vorstellbar, dass wir an der einen oder anderen Stelle etwas zu schnell unterwegs waren, was dann auch nicht unbemerkt blieb. Und so wurden wir schon recht bald von freundlichen Polizisten erneut in Armenien willkommen geheißen und sofort nach der bereits erwähnten armenischen KFZ-Versicherung gefragt. Nachdem wir deren Besitz verneint hatten, glaube ich kurz ein unterdrücktes Grinsen über das Gesicht des Polizisten huschen gesehen zu haben. Unseren Hinweis auf die Aussage der Grenzer ließ er natürlich nicht gelten. Er beeilte sich, uns darüber aufzuklären, dass dieser Missstand eine Strafe von schlanken 400€ zur Folge habe, aber da wir Touristen seien, könne man das ja vielleicht auch irgendwie anders regeln. Zu diesem Zweck bat er mich, in seinem Polizeiauto Platz zu nehmen, und nachdem er Fenster und Türen geschlossen hatte, einigten wir uns auf eine Zahlung von 75€, die ich ihm aber natürlich nicht direkt zu überreichen hatte, sondern diskret in einem Becherhalter platzieren musste. Um zu illustrieren, wie es um unser Geschäftsverhältnis nach Zahlung dieser Zuwendung bestellt sein würde, klatschte er beide Hände in einer Art und Weise aneinander, wie wenn man sie von Staub befreien möchte. Schönen Dank auch.
Durch dieses Erlebnis leicht verstimmt, rollten wir in Eriwan ein und bezogen unser vorgebuchtes Hostel. Dort erwartete uns Gurgen, ein Bekannter von Marios Vater, der in Eriwan wohnt. Ihm verdanken wir, dass die Motorräder nun bis nächstes Jahr in Armenien bleiben dürfen, da er sich mit großem Einsatz darum bemüht hat. Und obwohl wir mehrfach darauf bestanden haben, durften wir heute nicht mal das Abendessen bezahlen.

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It's about time to praise our loyal travel companion Garmin for once. From time to time he spices up our riding days by taking an unconventional approach to route calculation. Like today. He decided not to take the main route between the capitals of Georgia and Armenia but some back roads, which we failed to recognize out of sheer laziness. As a result the road got constantly worse the farther away we got from Tbilisi, to a degree that at one point it was only a sequence of potholes being followed by muddy sections. That did not annoy us, we rather enjoyed riding less frequented roads in spite of them being a bit rough. Due to the fact that we were the only travellers at the border, the crossing to Armenia went rather quickly. Meanwhile we had to sign a paper that stated the fact that it's illegal to drive through Armenia without a proper insurance, but the custom guys assured us that this doesn't apply to motorcycles. Armenia welcomed us with dense fog but luckily after a few kilometres it cleared up and revealed an awesome landscape. Because of approaching rain we were hurrying a little and it's not unlikely that we went a bit too fast at one point or the other, which did not stay unnoticed. Shortly afterwards we were welcomed by the friendly police once again in Armenia and one of their first inquiries was whether we had the armenian insurance or not. Admitting that in fact we had nothing like that I believe to have noticed an almost unremarkable smile crossing the face of the policeman. Our approach to refer to the border guys was immediately turned down. He clarified that - sadly - a fine of 400€ would apply in this case. Then, considering that we were tourists, he had the sudden idea to deal with that in a different manner. Therefor he asked me to get into his car with him and we started negotiating. Result: 75€, not being handed over directly but to be put into a discrete place in the car. No receipt, of course.
A little puzzled we drove into Yerevan and checked into our prebooked hostel. A friend of Mario's father, Gurgen, who lives in Yerevan, was already waiting for us. Because of his big efforts we're able to store our bikes now in Armenia until next year. Finally he didn't even allow us to pay for the dinner tonight.

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Je voudrais profiter du post d'aujourd'hui, pour louer notre fidèle compagnon de voyages G. Armin. De temps en temps, ce dernier s'y connaît très bien pour faire de notre route une expérience mémorable en nous proposant quelques chemins non-conventionnels. C'est ce qui s'est passé aujourd'hui. Il n'a pas choisi pour nous la route, bien construite entre la capitale de Géorgie et celle d'Arménie, mais il nous a menés à travers des routes secondaires, ce que nous n'avions tout d'abord pas remarqué, soit par ignorance, soit par paresse. À mesure que nous nous éloignions de Tiflis, les routes devenaient de plus en plus mauvaises, jusqu'au point où tout ce qu'on a trouvé, était une succession de nids-de-poule, et de passages boueux. Cela ne pouvait pas nous effrayer, au contraire, nous avons apprécié le changement, avoir un itinéraire, peu voire pas du tout emprunté par d'autres usagers. Le passage à la frontière arménienne s'est déroulé aussi très vite, dû à l'absence d'autres voyageurs. Lors du passage, on nous a demandé de signer une déclaration, qui stipule que la circulation en Arménie, avec son propre véhicule et sans assurance valable, est interdite et donc sujette à des amendes. Directement après, nous avons aussi été informés , que cette règle ne s'applique pas aux motocyclistes. Soit. L'Arménie nous a accueillis avec du brouillard épais, qui s'est peu de temps après dissipé, et a laissé apparaître des paysages impressionnants. La pluie commençant à pointer le bout de son nez, il est bien compréhensible, qu'à certains endroits nous avons légèrement dépassé les limitations de vitesse, ce qui n'est pas resté inapperçu. Et c'est ainsi que nous furent accueillis par des policiers bienveillants, nous demandant l'attestation d'assurance arménienne précédemment évoquée. Lorsque que nous avons dit ne pas l'avoir en notre possession, jai cru voir le policier réprimer un léger sourire.
Pour lui la déclaration du douainer n'était pas valable. Il nous a très vite signalé, que notre infraction allait nous coûter la modique somme de 400 euros, mais vu qu'il avait affaire à des touristes, il se trouverait sans doute un autre moyen pour arranger cela. À cette fin, il m'invita à monter dans la voiture de police, et après avoir fermé fenêtres et portes, nous nous sommes mis d'accord sur la somme de 75 euros, payée cash évidemment, en déposant discrètement l'argent dans un porte-gobelet. Pour illustrer sa satisfaction d'avoir terminé son commerce avec nous, il a claqué ses mains comme s'il souhaitait se débarasser de la poussière. Bien le merci à vous aussi.
Légèrement contrariés par cette aventure, nous avons roulé jusqu'à Eriwan, où nous nous sommes installés dans l'hôtel réservé à l'avance. Là, nous attendait Gurgen, une connaissance du père de Mario, qui habite à Eriwan. C'est lui que nous devons remercier pour avoir arranger, non sans peine, le stationnement de nos motos en Arménie jusqu'à l'année prochaine. Et bien que nous ayons plusieurs fois insisté pour payer le repas de ce soir, c'est lui qui nous a invités.

Kommentare:

  1. Frage an Radio Yerevan: Stimmt es, das es in Russland keine Bananen zu kaufen gibt ? Antwort: Im Prinzip nein. Auf dem Roten Platz in Moskau soll es sogar einen Bananen-Automaten geben, der wie folgt funktioniert: Wirft man oben eine Banane hinein, kommen unten 20 Kopeken heraus.

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